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Madrid en el alma.
Ciudadanía del mundo
por elección
y porque es así.
"There are no holy places,
and no holy people,
only holy moments,
only mome...

Ohio Goza i Más

La Galería de los Frailes

+34 699 31 87 24

Plaza de la Rambla s/n El Pozo de los Frailes, Almería provincia, España

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A hidden gem in a blessed environment

me encanta, uno de mis favoritos

Arturo picked me up at the railway station after a six-and-a-half hour journey from Madrid.
I am in Almería, southeast Spain, and his old but solid car runs along a sunny and arid landscape: ancient volcanoes, abandoned gold mines, home to hollywoodian settings from Spaghetti-western to Starwars. This background is also covered in some areas by thousands of whitish, plastic greenhouses. Everyday, Almería’s produce hits the road to feed North Europe.
As we come to El Pozo de los Frailes -literally, The Friars’ Well- awaits the visitor a tiny, less than a 200-souls village located a mere 2 km away from coastal San José. A post-office, a local honey-maker, a gourmet restaurant and la Galería de los Frailes.
This is home to Arturo’s house and Art Gallery. A well-kept secret.
I had the chance to meet two artists there: Frank Mc Hugh and Lola Estrella.

Frank lives and works in El Pozo since a long while. A Beaux-Arts academic-trained artist, he came from Britain to Almería attracted by the local scenery. His work revolves around his trademark angels, enigmatic still-lives, mysterious, unique flowers and beautiful women. Frank’s use of colour is fascinating: his challenge consists of using almost flat, vibrant shades of colour and still give a true depth to his works. He names Cézanne and Matisse his Masters, but his attitude towards his own work remains extremely modest. Frank confessed that he tries to understand some of his pictures! A first glance puts a Viewer’s knowledge to test: under an apparently simple, colourful motive lies a brilliant composition with further signs inviting to look inside and beyond the picture. A fantastic, hidden world awaits the Connaisseur.

A vibrant selection of Frank McHugh’s oil paintings on canvas or wood, some ornated with rare, handcrafted frames, can be admired and purchased at the Galería de los Frailes.

A special mention deserves Lola Estrella, a local artist with an original production depicting mostly Meninas -after Velázquez legendary work- but under a very different approach. Lola uses warm colours and contrasts to highlight the peculiar characters. She analyzes and explores the Meninas with acrylic, oil and textures on canvas, paper, wood...and textile.
Lola went recently to Bali to learn the Batik dyeing technique on silk and rayon. She just came back with an amazing Meninas collection, unusual, colourful and delicate alike. Lola is looking forward to commercializing her series into lighter fabrics with Arturo’s help. The extremely original, less-is-more-drawn Meninas can be materialized into shawls, pareos and scarves. She even designed a silver and gemstones pendant, a definitive must-have. Her exclusive new works can be viewed on appointment only.

Arturo’s Galería de los Frailes is open to the public and may be visited anytime on appointment. Before you decide to drop by, it is strongly recommended to give Arturo a call: an appealing, passionate and straightforward person, he will be delighted to show his treasures and assist you on choosing your next Art piece.

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Kokugikan Sumo Stadium

+81 3-3623-5111

1-3-28 Yokoami Sumida ku Tokio, Japón

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El templo del Sumo

Ohio Goza i Más lo descubrió en mayo de 2010

me encanta, uno de mis favoritos

Qué día tan estupendo he pasado viendo lucha pura!

El sumo se remonta a hace más de 1500 años, siendo un arte de inspiración y expresión shintoísta (religión autóctona del Japón), pero los torneos como hoy los conocemos datan del SXVII.

Los jóvenes que deciden dedicarse al sumo empiezan muy pronto con estas cosas de la lucha y del funcionamiento de las canteras de futuras promesas. Ejecutan todo tipo de tareas, entre otras estar al servicio de los luchadores más experimentados. Tienen un ritmo de vida casi monacal, con largas horas de entrenamiento, comida y cerveza abundantes, y siestas para facilitar la absorción de lo ingerido.
Muchos de estos titanes miden más 180 cm, llegando a poner más de 150 kg sobre la báscula.

El sumo es uno de estos deportes que han cambiado muy poco con el paso del tiempo, donde los protagonistas son venerados cuales dioses. Aunque en los últimos años muchos de ellos vienen de diversos lugares (Hawaii, Mongolia, China, países bálticos, Bulgaria...) todos son populares, tienen sus fans y sus mecenas y el negocio que se mueve alrededor del sumo no es cosa insignificante.

Si quieren leer más sobre los diferentes grados que los luchadores pueden alcanzar, vayan a la página web del comienzo para tener información digna de este nombre (en inglés). Sólo contarles que el Gran Luchador por excelencia es llamado Yokozuna, y sólo aquél que ha ganado ininterrumpidamente una serie de torneos merecerá ese título, vitalicio una vez alcanzado este estatus de casi-deidad.

Muchos son los llamados, pocos los elegidos. Hay sin embargo una vida después del sumo, aunque tiene sus inconvenientes: trajes a medida, problemas en los transportes públicos y secuelas en la salud. Todos se suelen retirar algo más jóvenes que los futbolistas, iniciando entonces carreras de empresarios, jueces en torneos, o feliz jubilación si sus mecenas fueron generosos y si él o su mujer no dilapidaron el maná antes de tiempo.

Hay que ir a ver un torneo al menos una o dos veces para captar esa atmósfera que no se percibe desde la televisión: la gente felizmente instalada cual Lúculo en tatami o sillón, charlando, siguiendo los combates, comiendo, bebiendo, concluyendo negocios, llamando la atención (ser futura esposa de sumo-san puede de hecho tener ciertas ventajas, aunque no me atreveré a entrar en detalles).

Los días son largos: se puede acceder al templo desde las ocho de la mañana e ir a ver a los alevines y futuras promesas hacer sus pinitos.

Hacia la una de la tarde se pueden empezar a ver calibres de envergadura, pasando a cosas mayores a partir de las tres y media.
Las loggias se llenan de público, la gente está calentita y contenta, se oye griterío de emoción, voces femeninas de fans enloquecidas, voces masculinas de hombres mayores que van a vivir su propia terapia en la histeria colectiva.

Los prolegómenos de la lucha son de lo más interesante, donde una estudiada táctica de disuasión y pseudo-provocación hacia el contrincante hace que a la audiencia se le ericen los vellos. Sin embargo, ahí los tienes, los superhombres ponen cara de ángel, se inclinan, se purifican, se lanzan miraditas asesinas, el árbitro les incita al combate, puños al suelo... y empieza la contienda.

Sorprendentemente, lo que es el encuentro en si apenas suele durar unos segundos, donde hay literalmente tortas, agarradas al cinturón taparrabos, empujones, zancadillas o subida del contrincante más ligero por los aires para sacarle del círculo de cuerda sobre el "dohyô" o gigante plataforma de arcilla.

Hay ceremonia de entrada y salida, con todos los sumo-san (rikishi) ataviados con pesados delantales de seda bordada. Un pregonero lanza con su voz teatral los nombres de cada contrincante antes de cada combate. Seda, cuerda, sudor, sal, agua y arena.

El público tiene la vida fácil: hay cosas para comer, para beber, te sirven donde estás, te puedes mover, puedes salir una vez a hacer la compra y volver otra vez, se pueden hacer fotos, pedir autógrafos a los dioses, ver al Emperador de lejos cuando honra el lugar con su presencia...

Qué ambiente, qué devoción, qué clima de sana afición!
En definitiva, sumo placer...

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El parque Kitanomaru Koen

http://diddlefinger.com/m/tokyoto/tokyo/384312 Tokio, Japón

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Alrededor del Palacio Imperial

Ohio Goza i Más lo descubrió en abril de 2010

me encanta, uno de mis favoritos

El parque Kitanomaru es uno de los más populares de Tokio por encontrarse en pleno centro de la capital. En su interior hay gran cantidad de museos y un edificio llamado Budokan, donde además se puede asistir a competiciones y demostraciones de artes marciales. El parque es un entorno ideal para dar un paseo, correr por las mañanas, hacer un picnic, o admirar la fortaleza-contorno de Palacio.

Por supuesto, de la Casa del Emperador, el mortal de turno poco podrá apreciar. El hecho de haber mantenido prácticamente la estructura original de muralla y foso (sin cocodrilos), permite al visitante hacerse una idea del Japón feudal e inalcanzable.
Sin embargo, este contorno tiene gran variedad de vegetación, de libre admiración para todos. Sobre todo cada primavera. Pocos lugares quedan en Tokio donde quedan reunidos una serie de árboles de cierta edad que se llenarán de florecitas al llegar el mes de abril: Los cerezos.

La primavera comienza a instalarse, el aire es más agradable, el sol proporciona una luz especial que pasa a través de los millones de pétalos de un delicado rosa. Las ramas caen cual sauce llorón, como brazos tendidos hacia el agua. Caminar bajo estos árboles tiene algo de mágico y filosófico: se admira la belleza y magia efímeras de la Naturaleza.
Una vez al año.
Este pasatiempo se conoce bajo el nombre de "hanami" (lit. mirar las flores).
Por ello, y para no perderse este momento único, los japoneses y residentes poéticos recurrimos a la previsión de la flor del cerezo, algo así como lo que dice 'el hombre del tiempo', que se transforma durante dos semanas en 'hombre del cerezo' Así que ya lo saben, para no caerse del guindo y llegar a tiempo, pinchen aquí: jnto.go.jp/eng/indepth/seasonal/sakura2010 y disfruten de una de las experiencias más maravillosas y excéntricas, auténticamente niponas.

El gentío es tremendo, desde colegialas, parejitas, familias, grupos de jovencíssimos empleados recién contratados con el año fiscal (aquí empieza el 1 de abril) hasta jubilados con portátil u objetivo telescópico para tomar, año tras año... las mismas fotos.

Todos sonríen, todos admiran, todos dejan escapar suspiros de placer. Se oye "kirei" "kirei" (qué lindo, qué bonito) por doquier. Qué ambiente de camaradería y de sorpresa casi infantil.
Es la terapia primaveral. Personalmente, es mejor que la astenia.

La gigantesca romería del sakura (nombre japonés de la florecilla) despierta más que devoción: incluso hay que regular el tráfico de visitantes con sentido de ida y vuelta.

Remar en este foso tan romántico es un privilegio al que se puede acceder tras horas y horas de espera desde las seis de la mañana. A medida que van cayendo los pétalos al agua se forma un precioso tapiz blanquirosa conocido aquí bajo el nombre de "hanaika".

A diferencia de otros lugares, no está permitido comer alrededor de este tramo del parque.
Un monje budista aprovecha la ocasión para colocarse más o menos discreto fuera del tráfico viandante y obtener alguna limosna.

¡No se lo pierdan si pasan por aquí en estas fechas!

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Hotel Casino Wynn Macau

+853 2888 9966

Rua Cidade de Sintra Macao, China

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El escupidero

Ohio Goza i Más lo descubrió en marzo de 2010

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Los taxis en Macau lo tienen crudo: sales del ferry y ya hay toda una hilera de autobuses esperando al turista para llevarle al hotel/casino correspondiente.

Nosotros nos fuimos al Wynn porque queríamos conocer la meca del vicio más lujosa del sudeste asiático.
Al más puro estilo Las Vegas, Wynn montó su tinglado hotelero-casinesco en 2006: 600 y pico habitaciones, un montón de restaurantes, una galería comercial con dos docenas de marcas de lujo, una boutique de joyería para las compras impulsivo-compulsivas de última hora, una fuente con hectolitros de agua, luces y sonido danzantes, un casino rodeado de las máximas medidas de seguridad que uno pueda imaginar.

Pero la vedette del negocio es sin duda la rotonda al entrar en este templo de la pataca*.
Imaginen pues una bóveda absolutamente gigantesca, dorada y decorada con los doce animales fantásticos del zodíaco chino. Justo debajo, otra especie de cúpula doradita para variar. Una baranda de protección y parece que es oro todo lo que brilla.

Cada media hora, un espectáculo de luz y sonido dejará atónito al gentío que se agolpa para ver la octava maravilla del mundo: música atronadora, la cúpula zodiacal se abre, efectos de láser, luces, colores, más música...El cielo se abre y desciende una despampanante lamparona LED a la par que la cúpula inferior se abre casi bajo nuestros pies. Según la época saldrá de ahí abajo un enorme dragón dorado con los ojos incandescentes soltando humo por la boca, o -en esta ocasión- un fabuloso ¨árbol de la fortuna¨ con cien mil hojas recubiertas de pan de oro, girando y alternando colores mientras que llueven monedas arrojadas por el Respetable.
Para rematar el retablo, decenas de flashes deslumbrarán al visitante, se oirán oooohs y aaaahs e incluso aplausos de turistas y locales que vienen a pasar la tarde.

El acceso al casino se hace a través de un pórtico dórico. Pero no se dejen engañar: camuflado en las columnas hay un sofisticado sistema de detección de metales. Las fotos en el interior están prohibidas, así como los retoños de menos de 18 años.
Máquinas tragaperras por docenas, ruleta manual y automática, baccara, póker y otros primos hermanos aguardan a las nuevas fortunas que acuden en camiseta pocera, shorts y zapatillas con fajos de dinero en efectivo, listo para ser dilapidado.
Por aquí no se pasean los ricos herederos, sino los barones del todo a cien e industriales de nuevo cuño, recién estrenando un tren de vida para el que -yo diría- no están preparados.

Por si acaso - y para salvar las ricas alfombras- hay centenares de ceniceros y... escupideros listos para albergar todo lo que soltará el venerable cliente.
Todo está pensado al mínimo detalle para que no haya traba alguna al gasto y consumo: bebidas, restaurantes, zonas de descanso, cambio de dinero, nannies, teléfonos, ATM (distribuidores automáticos de dinero) las 24 horas del día.

El bus escupe turistas, el dragón escupe humo, la gente y las tragaperras escupen monedas, los ricos escupen escupitajos y su dinero fácil.
Yo sin embargo me he quedado sin saliva...

*La pataca es la moneda local de Macau.

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Pastelería Ômiya

+81 32511088

Tokio, Chiyoda-district, Ôgawamachi 2-4, 神田淡路町2-4 Tokio, Japón

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Pioneros del dulce

Ohio Goza i Más lo descubrió en marzo de 2010

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Esta pastelería lleva varias generaciones deleitando con sus tartas y pasteles ¡occidentales!
Imagínense en plena era Meiji, coincidiendo con la apertura del Japón a Occidente tras dos siglos y medio de aislamiento absoluto.
Epoca de gran ebullición cultural y tecnológica, las escuelas se abren para escolarizar a todos, se adopta la indumentaria occidental, se estudian leyes, usos, costumbres de toda Europa y América.

Por aquel entonces, un jovencito de 18 años hizo sus particulares Américas, de donde vino cargado de "nuevas" recetas que han perdurado hasta hoy.

Esta pastelería de cuatro generaciones sigue produciendo cada día decenas de chiffon cakes (tartas de bizcocho genovés con nata y fresas), apple pies (tarta de manzana), castela keki (esponjoso bizcocho), tiramisú (esto sí que es nuevo!) y multitud de tartas de frutas.

Hace 15 años recuerdo haber descubierto este local que parece haberse fosilizado en el tiempo: no ya en la época Meiji, sino más bien en los 1960´s: techos enormes y azules, lámparas de neón en forma de flor, enormes mostradores, barra larguíssima con taburetes de "eskai" super confortables, como los que había en tiempos en las grandes cafeterías como la desaparecida Manila o California 47 de Madrid. Alguien venía a servirte tu pastel o galleta favorita con una bebida caliente o un vaso de estupenda leche. De hecho, esta Casa importó también el concepto de "milk bar".

En febrero de 2010 me encontré con una situación algo diferente: los pasteles siguen siendo igual de buenos, tienen mucha variedad. La cafetería es una sombra de lo que fue: ya no hay servicio de mesas, han instalado un rudimentario autoservicio con café, té, limonada, zumos naturales, leche sola o con té verde matcha y una sopa del día. Todo ello cuesta unos 800 yenes. A esto se le puede añadir una consumición de pastel a su precio de venta normal. Al final si quieres merendar, no te vas a tomar una sopa Bortsch con una tarta de fresa y un té... o sí, a condición de hacer entonces merienda-cena.
El caso es que tomar un cafelín con pastel ya no es posible, o sale demasiado caro si se renuncia a lo salado. Pena morena.

Al final, la mayoría de los clientes acuden al local únicamente para llevarse los pasteles y tartas a casa.
Su sitio internet (únicamente en japonés) permite también adquirir tantas unidades de sus pasteles como se desee. El eficiente servicio a domicilio distribuirá las delicias en el lugar escogido.
La gente del barrio viene incondicionalmente a comprar, se ve gente mayor, acompañados algunos de sus nietos, para perpetuar la tradición.

Me encanta este lado trasnochado de Ômiya: el local evocando viejas glorias, sus vasos de poliestireno super retro, su empaquetado a juego de colores infantiles, ... pastel, la música gringa tipo oldies, las empleadas en uniforme que no dicen hola ni adiós a los clientes, como en otros negocios.
La matriarca sale de vez en cuando a hacer zumo de mandarina, limonada natural con pipos o a remover el matcha que quedó en el fondo de la botella de la leche verde.
Ese montacargas que sube y baja diligentemente material para golosos, un ventilador industrial de la época de Maricastaña, ese suelo de piedra, ese techo inimitable que me encandiló...y sigue encandilándome.
Más retro, imposible! ¿Cuánto durarán?

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Restaurant Sant Pau

+81 35175700

Coredo Nihonbashi Annex 1-6-1 Nihonbashi, Chuo-ku, Tokio Tokio, Japón

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Un català en Tóquio

Ohio Goza i Más lo descubrió en febrero de 2010

me encanta, uno de mis favoritos

No saben Uds la ilusión que me hizo llegar a este gran lugar de la gastronomía española: el restaurante de Carme Ruscalleda en Tokio, decorado con dos estrellas Michelín en la guía de Tokio recién salida de la imprenta hace apenas dos meses.

A pesar de no conocer la casa madre en Barcelona, la experiencia tokioíta nada tendría que envidiar a la de por allá. Para empezar, cocina impoluta, abierta en primer plano nada más acercarse hasta aquí.

Acudimos a las 11:30, hora de apertura del local, donde un amable miembro del personal se encargó de nuestros abrigos y de acomodarnos en una salita de espera. Al cabo de unos instantes, otra persona nos acompañó al comedor, donde nos esperaba nuestra amable jefa de sala.

Mesa con vista, sobrio local de líneas apuradas, colores alegres y cuadros de artistas catalanes en la pared. Sólo el menaje venía de otros lugares: franceses Guy Degrenne, JL Coquet o Laguiole para la cubertería y vajilla. Alemanes vasos de Riedel, algún plato de Versace para Rosenthal. Inmaculados y planchadíssimos manteles que visten las mesas hasta el suelo. Toallitas húmedas calentitas agradablemente perfumadas, siguiendo con la tradición nipona.

A mediodía es posible degustar un "business lunch" que nos permitió tener una visión elemental del menú. Aún así, estuvimos casi dos horas de puro placer gastronómico a una cadencia ideal.

Durante la introducción al menú, todo nos fue explicado en japonés e inglés, si bien a los postres nos desvelamos las identidades, enterándonos de que nuestra maître d´hôtel japonesa habla el castellano a la perfección.

Cosas del protocolo, el menú está escrito en catalán, siendo la alternativa...el japonés. Aunque creo que también disponen de algún ejemplar también en inglés.

Como estábamos "de servicio", decidimos no probar vino alguno de los muchos cientos que tienen abajo. Probablemente una de las mejores bodegas españolas de toda Asia. Pero eso sí, el agua mineral venía expresamente de Catalunya, así como un maravilloso y afrutado arbequina que degustamos con un pan recién hecho allí. La sal, sin embargo, viene de Mallorca.

Qué delicia, poder preguntar todo tipo de precisiones sobre el menú o los ingredientes, todo ello respondido al momento por este servicio de sala, tan amable y competente.

Comenzamos la experiencia por un "micro menú" numerado, que cambia cada mes. Realmente es micro-micro, ya que cada cosita apenas sobrepasa el cm3. En nuestro caso, una croquetita de gamba de intenso sabor, una ensaladita con cuadradines de pescado, una "capipota" de cerdo con un embrio-nabito, "ibéric" y un suspiro de coca de piquillo.

El primer plato tenía una presentación primorosa: un lecho de crema de calabacín, sobre él un barquito de bizcocho de zanahoria con aspic decorado con bolitas de calabacín y zanahoria. Las velas eran tiras rizaditas de los dos ingredientes. En popa, un huevo poché (pasado por agua) al punto ofrecía un bonito contraste y un sabor exquisito.

El plato principal (a elegir entre carne o pescado) consistió en una costillita de cordero neozelandés cocinada al punto, espolvoreada de ligero pan rallado a la remolacha, con ligera y original guarnición de hojitas baby y "ravioli" de remolacha con relleno de patata. Sensacional.

El postre fue a la vez decadente y refrescante: chocolate, praliné, compota y sorbete de pera sabiamente dosificados. Ni poco, ni mucho. Y el grado justo de dulzor.

Unos petit-fours y ¡un cortado! remataron la comida con brío, amén de una piruleta de no-sé-qué-fruto-rojo-que-me-supo-a-gloria. La pastilla helada venía sencillamente alojada en un palito de bambú. Divina fusión.

Salimos más contentos que unas castañuelas a pesar del día tan gris y del apretado programa que nos quedaba por apurar. Y porque en pleno distrito comercial y de negocios como es Nihonbashi es posible encontrar un Relais-Chateau con un nivel y una relación calidad-precio absolutamente excepcionales.

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Tokyo Metropolitan Art Space - 東京芸術劇場

+81 3-5391-2111

1-8-1 Nishi-ikebukuro, Toshima-ku, Tokyo 171-0021 Tokio, Japón

guardado por 5 personas

Concierto de mediodía en un órgano de ensueño

Ohio Goza i Más lo descubrió en febrero de 2010

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Enorme espacio cultural, larguíssima escalera mecánica que nos sube a la entrada principal de una sala de conciertos de casi 2000 plazas situada en un cuarto piso.

Cuando me invitaron a asistir a este concierto -gratuito, por cierto- de mediodía, nunca imaginé que me encontraría con 500 años de historia de la música reunidos en "dos-órganos-en-uno".

Remontémonos a los últimos años de bonanza económica en Japón, allá por el final de los 1980s: Marc Garnier, artista constructor de órganos francés, recibió el encargo de confeccionar un instrumento por todo lo alto: 70 toneladas de material (roble francés, estaño, plomo, cuero, maquinaria), tonelaje suficiente como para fletar un jumbo que trajera todo este tinglado hasta el Japón.

Con un equipo de una veintena de personas y cinco años más tarde se logra finalizar un órgano absolutamente excepcional: 9000 tubos y unos mecanismos realmente ingeniosos que permiten al organista interpretar piezas renacentistas, barrocas y modernas. Esto es posible gracias a una plataforma giratoria que permite "cambiar" de órgano según el recital. La maquinaria y ventiladores son comunes a los dos órganos y se encuentran bajo los pies del organista. Las "cajas" o buffet tienen dos estilos absolutamente diferentes que nos ayudan a ponernos en contexto.

De hecho, durante el concierto al que asistí pudimos escuchar una pieza de Bach teniendo como decorado esa impresionante fachada digna de un gran órgano de época con sus esculturas y su agradable madera.

Tras finalizar la pieza, intermezzo de un minuto para oh!, ver cómo gira la fachada anterior para encontrarnos con un diseño más contemporáneo y poder escuchar obras de Schumann y César Franck.

Este primor necesita ser afinado antes de un concierto, ya que según el tipo de música, la tesitura será diferente. Este proceso puede durar un par de horas y se efectúa a la antigua, en pleno bosque de tubos, gracias a un escueto ascensor.

Monsieur Garnier lleva ya un buen rato en Japón, se dedica a cuidar del monumental instrumento, sigue haciendo otros cuantos de encargo y realiza visitas explicativas que deleitan a grandes y pequeños.

La gran ventaja de este órgano único en el mundo, es el hecho de poder reunir un abanico de sonidos y matices inigualable. Todo ello en una auténtica sala de conciertos donde hay cabida para una orquesta de 120 músicos y 200 coristas simultáneamente.

Por si esto no fuera poco, el centro cultural tiene dos salas más pequeñas para conciertos y proyecciones, sala de ensayos, salas de conferencias y salón de exposiciones.

La oferta se completa con cafés, restaurantes, tienda de recuerdos, aparcamiento propio y una salida directa al metro de Tokio (Ikebukuro).

Es que esta ciudad nunca nos acaba de sorprender!

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Nakamise dori

2-3-1 Asakusa Taito-ku, Tokio Tokio, Japón

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Los mercaderes del Templo

Ohio Goza i Más lo descubrió en febrero de 2010

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Desde la entrada por Kaminarimon 11870.com/pro/kaminarimon-puerta-los-truenos hasta poco antes del templo Sensoji 1870.com/pro/80376, esta via llena de tenderetes es uno de los "centros comerciales" mas antiguos de todo Japon.
Apenas 250 metros separan ambos puntos, y 89 tiendas a ras de calle haran detenerse a grandes y pequenyos para admirar oro en panyo o centenares de baratijas.

Pelucas de samurai de goma y de verdad, alfileres para el monyo, abanicos, parasoles, camisetas, galletas saladas o "senbei", munyecas, accesorios, kimonos de todas las calidades, amuletos y golosinas se dan cita en este lugar tan transitado. La algarabia es tal, que mas vale sumarse al lote y dejarse arrastrar, o bien ir evitando las tentaciones por una callejuela paralela antes de purificarse en el templo.

Esto es Babel: turistas chinos, coreanos, japoneses de provincias, americanos, mochileros sin fronteras, colegiales de excursion, oportunistas, alguna reorientacion profesional a carterista (!), ruido, musiquita, megafonia, chanclas, camaras fotograficas, gafas de sol, mochilas, gordos, flacos, fieles y despistados.

En definitiva, el bullicio comercial asiatico en un lugar con mucho tipismo.
Y por cierto, los souvenirs no son necesariamente mas caros que en otros lugares. Deben de hacer volumen...

Es imposible no dejarse caer en algun puesto aunque solo sea para curiosear...

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Sensoji Temple (Asakusa Kannon)

+81 3-3842-0181

2-3-1 Asakusa Taito 111-0032 Tokio, Japón

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Inevitable en Tokio

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Lugar de encuentro, de turismo, el tipico sitio para llevarse a las visitas, iman turistico inevitable en un Tokio afeado por los insulsos inmuebles residenciales, a cada cual mas gris y que para mas inri se llaman "mansions".

El Sensoji todavia anda hasta noviembre de 2010 de obras de restauración. Se trata de un enorme complejo religioso budista frecuentado por miles de personas de toda procedencia. Es probablemente el templo mas antiguo de Edo (antiguo nombre de Tokio) Para saber mas, pinchen Uds. aqui: en.wikipedia.org/wiki/Sensō-ji

Siempre se forman unas romerías interminables de gente de todo pelaje que se acercan al humillo del incienso para purificarse, se enjuagan la boca y echan monedas de 100 ¥ en un cepillo para leer su buena ventura.

Si el mensaje (bilingue ingles-japones) es positivo, guardense el papelin de recuerdo. Si lo vaticinado no es de su agrado, decidanse por fabricar con el papel un cordoncillo que anudaran Uds a la rama de un arbol, o a una especie de tendedero de malas suertes especialmente previsto para la ocasion.
Los malos augurios se desvaneceran con el viento y la lluvia. Amen.
Tambien es posible adquirir diferentes tipos de amuletos y baratijas en los puestos de venta del templo.

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Alpargatería Casa Hernanz

+34 913 66 54 50

Calle Toledo 18 <m> La Latina 5 Madrid, Madrid provincia, España

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Magnífica alpargatería y cordelería

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Desde hace más de siglo y medio lleva este tradicional comercio calzando cansados y veraniegos pies de todos los los colores y tamaños.

Especializado en alpargatas, es increíble la cantidad y variedad de tamaños y modelos: planas, de media cuña, de cuña altita, en forma de zapatilla, mas armadita, con y sin ataduras y casi tantos colores como Panton, aparte de oferta en rayas y otros adornos.

Para las caperucitas profesionales o aficionadas, el entrañable establecimiento tiene todo tipo de canastas, hasta para hacer "la canastilla" o llevar a un lindo retoño.

Y por supuesto, cuerdas, mallas, redes y cordeles de todas tallas, colores y longitudes.

Asesoramiento profesional y cordial en los últimos días de 2009, donde las alpargatas no son prioridad, sino mas bien las uvas y el cotillón.
No sé como estará el asunto en temporada alta.

De los pocos lugares en Madrid que todavía conservan un aire decimonónico y rústico a más no poder.

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